La douce Maastricht


La douce Maastricht - City Guide Slow travel - Miss Blemish

Le premier soir, c’est l’air à nouveau frais chargé de l’odeur ambrée des soirs d’été qui rappelle sous les gilets la chaleur de la journée. Le premier soir ce sont les enfants dans le square à l’angle de l’allée menant à l’appartement – rires et conversations étouffés mêlés d’éclats légers – la douceur de juillet. Le premier soir, c’est ce sentiment de déjà-vu dans cette rue calme aux maisons en briques brunes – l’Angleterre de mes étés adolescents – l’odeur des tilleuls et l’irrégularité sous nos pieds des pavés. Le premier soir ce sont les airs d’opéra qui éclatent contre les murs très haut de l’église qui domine Maastricht et le plaisir de trouver un glacier encore ouvert malgré l’heure tardive. Le premier soir, ce sont les mots patauds qui peinent à trouver leur sens et s’emmêlent les uns aux autres, les hauts et les creux de l’ailleurs encore inapprivoisé, effrayant et attirant.

J’ai aimé instantanément Maastricht dont la douceur devinée au premier regard ne s’est pas démentie du séjour. Le parc qui serpente le long d’un cours d’eau – parfait théâtre pour les balades du soir, le jogging du matin, le pique nique des dimanches après midi – le fleuve qui coupe la ville – côté ville/côté gare – et sur ses rives les petits cafés et les pavés chauffés au soleil sur lesquels on peut s’asseoir les pieds dans le vide au-dessus de l’eau, la grande place aux milles et unes terrasses qui se remplissent au moindre rayon de soleil, les glaciers et l’odeur des gaufres dans la rues piétonnes du centre, les petites rues pleines de cafés, restaurants biscornus et boutiques à l’identité propre que l’on découvre sourire aux lèvres avec l’univers de leurs propriétaires. Le calme qui déconcerte dans cette ville de taille moyenne où l’on dort dans un silence que l’on ne connaît ailleurs qu’à la campagne. J’ai aimé à Maastricht ce parfait compromis qu’elle semble avoir trouvé entre les avantages des grandes et petites villes, entre douceur de vivre et rues animées, nature et ville mélangés.

J’ai recueilli tout au long de nos cinq petits jours là-bas toutes les douces adresses où nous avons aimé nous balader le nez en l’air, boire de la limonade à la mangue, des citronnades ou manger des glaces délicieuses. Mais j’ai aussi pris le temps de repérer toutes les adresses qui me donnaient envie d’y retourner pour continuer mon exploration de cette ville qui m’a murmuré qu’il doit être bien doux d’y habiter. J’espère que cela vous donnera envie de vous y arrêter au fil d’un séjour aux Pays-Bas, le temps d’un week-end ou de quelques jours volés dans un rythme bien plus doux que dans les plus grandes villes de Hollande. Je vous emmène avec nous ?

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Boire un verre

Zondag Wyckerbrugstraat 42 (côté gare)
Ce café faisant l’angle avec la grande rue face à la gare et une petite rue parallèle est très sympa et se remplit progressivement dès la fin de l’après-midi pour le soir voir ses habitués debout sur les pavés à discuter dans une ambiance joyeuse et festive. Si la carte n’a rien d’extraordinaire je pense que l’ambiance vaut le détour d’un verre un soir entre amis.

‘t Wycker Cabinet Wyckerbrugstraat 29b (côté gare) – Le site
Si nous ne nous y sommes arrêtés que pour boire un verre durant notre séjout – la carte offrant un large choix de bières, vins et cocktails avec ou sans alcool – les assiettes qui passaient pendant le service nous ont convaincu que cette adresse pouvait également être retenue pour venir manger un soir ou un midi entre amis. 

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Manger

Burgerlijk  Rechtstraat 37 (côté gare) – Le site
Malgré le galvaudé de la formule c’est dans ce restaurant que j’ai mangé – à ce jour – le meilleur burger de ma vie – en photo plus haut. Avec un steak de veau, une sauce salsa aux poivrons épicée, un supplément bacon, une sauce divine et du guacamole, ce burger est celui dont j’ai trouvé que l’accord entre les saveurs était le plus réussi et je me suis régalée jusqu’à la dernière bouchée ! Si l’on s’y régale, le restaurant est par ailleurs un endroit très sympa en lui-même avec une décoration laissant la part belle au bois brut et aux plantes, épurée mais joyeuse et vivante. La salle est très lumineuse grâce aux grandes baies vitrées qui prennent tout l’espace de sa façade ce qui participe à rendre ce restaurant si agréable. A la carte il y a des burgers aussi bien composés de viande, de poisson que de plusieurs options végétariennes ce que j’ai trouvé très chouette, celles-ci étant souvent bien plus réduites sur les cartes.

Steakhouse Carnal  Wyckerbrugstraat 35 (côté gare) – Le site
Si nous n’avons pas eu le temps de le tester, les assiettes copieuses et l’odeur délicieuse devant le restaurant comme l’air très satisfait de ceux qui y étaient attablés ont réussi à nous donner envie de le tester (et donc de vous en parler… les travers de porc avaient l’air de valoir le détour).

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Quelques chouettes cafés que j’aimerais tester

Si à Amsterdam nous avons testé un café chaque jour – j’ai un faible assumé pour les petits cafés – à Maastricht nous n’en avons pas eu l’occasion, la vedette leur ayant été volée à ex aequo par les petits glaciers et notre rythme plus proche de celui des habitants de la ville que de ses touristes. Nous n’étions donc pas souvent dehors aux heures propices à la découverte des petits cafés sympas de la ville. Cependant cela ne m’a pas empêchée d’en repérer quelques uns que j’aimerais tester la prochaine fois que j’irai à Maastricht.

Blend Sint Pieterstraat 56 (côté ville)
Un petit café à la devanture comme à la carte très sympa, lumineux et à la décoration très désirable.

Mickey Brown’s Hoenderstraat 32 (côté ville)
Pour prendre un café ou une boisson en passant, le Mickey Brown’s m’a donné l’impression d’être le Starbucks local.

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Jolies adresses shopping

Dille & Kamille Sint Amorsplein 7 – Le site
Cela fait très longtemps que je suis cette jolie marque belge sur ses réseaux sociaux sans avoir jamais eu l’occasion jusqu’alors d’entrer dans l’une de ses boutiques. C’est chose faite et qu’est-ce que j’ai aimé re-découvrir leur univers tout doux, plein de petits objets, matières brutes et jolis tissus en vrai ! La boutique propose une sélection de produits tournant autour de la maison : vaisselle, linge de maison, accessoires de cuisine, produits en tous genres – dont de la levure chimique et du bicarbonate sans gluten que j’ai achetés sans hésiter – mais aussi de jardinage et pour la salle de bain. Pour ne rien gâcher ils vendent des totes bags à l’effigie de la marque en coton épais très beaux et très solides qui ont remplacé ceux dont je me servais jusqu’alors pour faire mes courses.

Sissy Boy Markt 55 (côté ville) – Le site
J’ai adoré découvrir cette boutique qui comme dans celles de la marque Urban Outfitters mêle une sélection de vêtements pour hommes et femmes à de jolis objets du quotidien, de décoration, de beauté ou lifestyle. On s’y promène comme chez quelqu’un et j’aime beaucoup cette idée que tous les objets présents soient à vendre, que tout soit source d’inspiration. Comme un magasin musée d’un intérieur qui nous fait envie.

Fri-day Muntstraat 12 (côté ville) – Le site
J’ai découvert cette marque lors de ce voyage. Si les vêtements qu’elle propose sont assez chers, les coupes, les couleurs, les matières et l’agencement des boutiques en font un lieu très chouette que je retiens pour les fois où l’on cherche une pièce particulière, jolie et de bonne qualité avec une coupe sobre mais originale car cette boutique en est pleine !

Lena Berens Witmakersstraat 1  (côté ville) – Leur page facebook
Je n’ai malheureusement pas pu entrer dans la boutique pour la découvrir mais mi atelier mi boutique elle m’a donné envie de vous en parler tout de même car je pense que le concept et de parler avec ceux et celles qui sont derrière doit être très intéressant. Les vêtements présentés en vitrine m’ont donné l’impression de pièces de très bonne qualité pour des prix raisonnables. À découvrir donc plus avant si vous en avez l’occasion !

Le marais 2 Maastrichter Heidenstraat (côté ville) – Le site
Ce concept store remplit tous les critères de mes coups de coeur ci-dessus et offre en plus un café intégré à la boutique qui termine d’en faire un lieu vivant où l’on peut se prendre au jeu de se croire dans un – très très chouette – « chez quelqu’un ».

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Le parc et les remparts

Le parc et ses remparts est l’un des endroits que j’ai le plus aimé de Maastricht. Il serpente le long d’un court d’eau qui structure les allées du parc, guide la balade en son sein et fait du parc une « presque rue » de nature au milieu de la ville, sans rupture ni coupure, sans barrières pour le délimiter tout autour de sorte que ville et parc sont en parfaite continuité. Cette manière de penser les parcs est très agréable et change des parcs parisiens qui se forment en îlots comme posés au milieu de la ville sans qu’ils puissent se rencontrer. Au fil de la balade on rencontre quelques enclos avec faons, biches et cerf, des paons, des moutons et des serres à oiseaux. Le tout est très harmonieux ce qui rend cette balade paisible, reposante et fait sûrement la différence avec les autres villes de même taille. 

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Une jolie balade à Deux pas – la montagne saint pierre

Après avoir arpenté la ville pendant quatre jours, nous nous sommes un peu éloignés d’elle le temps d’une balade qui la longe puis s’en éloigne un peu pour rejoindre la montagne Saint Pierre. Cette balade depuis Maastricht nous a fait passer le long d’un cours d’eau pour les premiers kilomètres qui s’est fait notre guide, à travers des champs de maïs puis le long d’une petite route nationale bordée de très jolies propriétés mises à l’heure d’été avec odeurs de barbecue et cris d’enfants pour enfin rejoindre la courte côte en sous-bois qui mène à un chemin ensoleillé à basse altitude qui serpente le long de la montagne Saint Pierre. Cette balade très agréable m’a ramenée aux balades que nous faisons près de la maison de mes grands-parents tous les étés – les mirabelliers en moins. Les vignes sur les collines et la basse altitude des reliefs rapproche les paysages que nous avons croisé de ce que l’on peut trouver en Suisse sur les reliefs qui bordent le lac Léman. Si vous voulez vous échapper de la ville durant vos vacances, je vous conseille vivement cette balade qui ne présente aucune difficulté technique et dont vous pouvez trouver les détails par là

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Pour finir

Pour préparer votre voyage, je vous conseille ce site qui nous a été très utile durant notre séjour pour toute la partie informations pratiques, horaires et tarifs des différentes visites et balades. J’espère de tout coeur que cet article vous a plu et qu’il vous a donné envie de découvrir cette jolie ville ! La semaine prochaine, je vous emmène à Amsterdam !

ET VOUS, vous êtes déjà allés à maastricht ?

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